Friday, 3 July 2015

Awesome facts about Pluto [Astronomy]

This year we're about to complete the historic first hera of planetary exploration. Who knows what winders await us at these new horizons.
(New Horizons, National Space Society)
NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Pluto was discovered on February 18, 1930 by Clyde Tombaugh. Years before the astronomer Percival Lowell, founder of Lowell Observatory in Flagstaff (Arizona), was looking for a "trans-Neptunian" planet, which he believed could be detected from the effect it would have on Neptune's orbit, like Neptune itself was discovered studying perturbations in Uranus' orbit. Lowell never found this mysterious planet, but Tombaugh, just an amateur astronomer from Kansas, did it, in the part of the sky indicated by Lowell. Actually, it couldn't be the one perturbing Neptune's orbit (and we now know that those perturbations were not real), so in fact Pluto's discovery happened by accident.

Plutone è stato scoperto il 18 febbraio 1930 da Clyde Tombaugh. Anni prima l'astronomo Percival Lowell, fondatore del Lowell Observatory di Flagstaff (Arizona), era alla ricerca di un pianeta "trans-nettuniano", che credeva potesse essere rilevato dagli effetti che aveva sull'orbita di Nettuno, come Nettuno stesso era stato scoperto studiando le perturbazioni nell'orbita di Urano '. Lowell non trovò mai questo misterioso pianeta, ma Tombaugh, un semplice astronomo dilettante del Kansas, ci riuscì, nella parte di cielo indicata da Lowell. In realtà non poteva essere quello a perturbare l'orbita di Nettuno (e ora sappiamo che quelle perturbazioni non erano reali), quindi in realtà la scoperta di Plutone è accaduta per caso.

Credit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute (JHUAPL/SwRI)

On the other side of the world, in Oxford (England) there was an 11-year-old girl, Venetia Burney, who hearing the story of this new discovered planet, suggested the name Pluto, and Tombaugh liked it, especially because its first two letters were the initials of Percival Lowell. So, here you are, the ninth planet of the Solar System named after the roman god of the Underworld.

Dall'altra parte del mondo, a Oxford (Inghilterra) c'era una ragazzina di 11 anni, Venetia Burney, che ascoltando la storia di questo nuovo pianeta appena scoperto, suggerì il nome di Plutone, e a Tombaugh piacque, soprattutto perché la sue prime due lettere erano le iniziali di Percival Lowell. Così, eccolo qui, il nono pianeta del Sistema Solare col nome del dio romano degli Inferi.

Poor Pluto by TheMhpe on DeviantArt

In 2006 the International Astronomical Union reclassified Pluto as a dwarf planet, but nevertheless we still love him and it never fails to fascinate people who approaches astronomy, because, well, we don't know pretty much anything about it. Now things are going to change because on July 14th the NASA spacecraft New Horizons it's going to meet Pluto, and in the next 16 months it will send us so many pictures and information... I'm really excited!!

Nel 2006 l'Unione Astronomica Internazionale ha riclassificato Plutone come pianeta nano, ma comunque noi lo amiamo ancora e non manca mai di affascinare la gente che si approccia all'astronomia, perché, be', non sappiamo praticamente nulla di lui. Ora le cose stanno per cambiare, perché il 14 luglio il veicolo spaziale della NASA New Horizons incontrerà Plutone, e nei prossimi 16 mesi sarà ci manderà tante immagini ed informazioni... Sono davvero emozionata!!

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Venetia Burney, the girl who named the Planet, is still alive, so she'll be able to participate to this amazing event, very important for all the human kind. Clyde Tombaugh died in 1997 at age 90, but he will in some way be with New Horizon too, because inside the spacecraft are his ashes [about this last one, I didn't find confirmation on official sites, so I'm not 100% sure].

Venetia Burney, la ragazza che ha dato il nome al Pianeta, è ancora viva, quindi sarà in grado di partecipare a questo evento straordinario, molto importante per tutto il genere umano. Clyde Tombaugh è morto nel 1997 a 90 anni, ma anche lui in qualche modo riuscirà a stare con New Horizon, perché all'interno della sonda ci sono le sue ceneri [su quest'ultima cosa non ho trovato conferma su siti ufficiali, quindi non sono sicura al 100%].

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